A COP26 ganha impulso garantindo o futuro das áreas úmidas

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Com o fim da conferência climática da CQNUMC, o prestígio das áreas úmidas aumentou mais do que nunca, não apenas como o melhor sumidouro de carbono, mas como um criador de resiliência contra secas, tempestades e o aumento do nível do mar, exacerbados pelo descontrole da emergência climática.

As áreas úmidas do mundo armazenam duas vezes mais carbono do que todas as florestas do planeta juntas. Por outro lado, atualmente, cerca de 5% das emissões globais são causadas apenas pelas turfeiras, quando destruídas ou drenadas. Felizmente, há agora um reconhecimento cada vez maior de que as áreas úmidas são a solução baseada na natureza (NBS) definitiva.

O que está em falta é a assistência financeira e vontade política para a proteção e restauração das áreas úmidas. E um sinal claro de que os governos reconhecem a dádiva que as áreas úmidas são para suas contas do NDC.

Jane Madgwick, CEO da Wetlands International, disse:

“As reivindicações corajosas feitas pelos líderes sobre a proteção das áreas úmidas devem ser aliadas às políticas e às finanças para preservá-las e restaurá-las. O pavilhão das Turfeiras, pela primeira vez na COP26, indica o quão longe chegamos, finalmente, reconhecendo a fragilidade e o poder das turfeiras, ao mesmo tempo que fornece uma plataforma na qual os setores público e privado podem trabalhar juntos para concretizar soluções para a proteção e restauração de hectare por hectare, o melhor sumidouro de carbono, quando comparado às florestas. Devemos reagir protegendo e restaurando as áreas úmidas desde a origem até o mar, incluindo os rios e lagos, as várzeas, os pântanos, as turfeiras, os deltas e ecossistemas costeiros, como os manguezais e sapais, para que possamos alcançar a limitação do aquecimento global a 1,5ºC.”

Em Glasgow, houve um forte reconhecimento da necessidade de possibilitar a recuperação da natureza, juntamente com a redução das emissões de combustíveis fósseis, a fim de trazer resiliência climática. Promessas corajosas também foram feitas, de reverter o uso prejudicial de florestas e oceanos e aumentar sua proteção e restauração. Também vimos que as soluções baseadas na natureza – ou «clima natural» a preços acessíveis, possíveis e escaláveis estão prontas para serem implantadas. As comunidades locais e os povos indígenas estão prontos para usar sua experiência para proteger seus lares ancestrais.

No entanto, enquanto as negociações sobre o clima aconteciam, as áreas úmidas se perdiam silenciosamente, mais rapidamente do que qualquer outro ecossistema. Se quisermos atingir a meta de 1,5 ° C do Acordo de Paris, precisamos salvaguardar e restaurar com urgência os estoques de carbono em áreas úmidas. Para que isso aconteça, devemos mobilizar tanto o financiamento público quanto o privado em grande escala, com ação voluntária e com um Livro de Regras do Artigo 6 confiável.

A ação climática responsável deve consistir em reduzir as emissões na fonte e, ao mesmo tempo, compensar as emissões residuais de uma forma justa e equitativa para as comunidades locais e para a natureza. Com o fim de evitar o greenwashing, a integridade ambiental precisa ser garantida por meio de orientação e investigação cautelosa cada vez maiores sobre os compromissos líquidos zero, conforme solicitado pelo Secretário-Geral da ONU.

O apelo que vimos em Glasgow vai além do valor das áreas úmidas. E a necessidade de protegê-las e restaurá-las é uma oportunidade de resposta numa escala global; compartilhando conhecimento, melhores práticas e recursos, viabilizando investimentos alinhados com instituições e comunidades locais que entendem como proteger e restaurar essas áreas incrivelmente biodiversas e importantes. Pois, elas são a nossa última e melhor defesa natural contra as mudanças climáticas.

Além das soluções baseadas na natureza, precisamos de mais investigações minuciosas sobre como o desenvolvimento econômico continua a impulsionar a destruição dos sistemas de água e de áreas úmidas. “Atualmente, as soluções baseadas na natureza são muitas vezes vistas como projetos da natureza local para corrigir problemas locais – em vez de trabalhar com a natureza como parte integrante do desenvolvimento e da ação climática. O que precisamos é um sistema completo, abordagens de paisagens inteiras”, disse Madgwick.

A Wetlands International trouxe evidências concretas para a COP26, baseadas em décadas de experiência, parcerias e extenso trabalho de campo científico, de que as áreas úmidas são uma solução poderosa e econômica para as mudanças climáticas. A Wetlands International continuará a apelar aos países para que incluam as áreas úmidas em seus NDCs para colher a recompensa de uma «vitória tripla»: redução das emissões de carbono, impedimento de emissões futuras e resiliência e biodiversidade de sistemas de água e de terra. Tudo isso é necessário como base para uma sociedade próspera e saudável.